Opioides recetados: ¿Hemos mejorado?

Después de Purdue Pharma: ¿Hemos mejorado?

Hace varias semanas, una amiga y colega compartió que iba a someterse a una laparoscopia de rodilla para reparar un desgarre menor en su menisco.  Esta no fue su primera cirugía de rodilla, por lo que se acercó al procedimiento sin mucha inquietud.   Unos días antes de la cirugía, recibió una notificación de su farmacia de que tenía una receta esperándola. Confundida, viajó la corta distancia a la farmacia para averiguar qué se le había recetado exactamente sin su conocimiento. Cuando llegó, encontró una receta a su nombre para 15 Percocet para su atención postquirúrgica, a pesar de que ni siquiera había necesitado un Tylenol después de la primera cirugía.  Esto fue más devastador para nuestra amiga, ya que ella había sido testigo de la lucha de 15 años de su hijo  con la adicción a los opioides después de que le recetaron grandes cantidades de opioides después de una cirugía menor.  Su adicción finalmente lo llevó a su trágica muerte por sobredosis solo cuatro años antes.

En un mensaje de texto indignado a varios miembros del equipo de iTHIRST, nuestra colega compartió: “¡¡Me lo recetaron sin siquiera decírmelo!! Simplemente no puedo creer que los médicos sigan haciendo esto después de todo lo que ha sucedido.  Estoy echando humo.  El mensaje no ha salido a la luz”.

De hecho, el mensaje todavía no ha salido del todo.  Es decir, los opioides todavía se recetan en exceso para procedimientos menores.  Si bien es cierto que hay muchos que sufren de dolor crónico debilitante que debe ser manejado con opioides, no hay duda de que todavía hay muchos opioides recetados que se administran a aquellos que podrían arreglárselas con analgésicos de venta libre para procedimientos menores. 

Un artículo reciente de The Washington Post, titulado, “Dentro de la máquina de ventas del ‘capo’ de los fabricantes de opioides” (10 de mayo de 2022- enlace a continuación) describe la historia de este patrón de prescripciones excesivas que recientemente ha salido a la luz como resultado de nuevas pruebas publicadas en 1.4 millones de registros del mayor fabricante de opioides de la nación.   Si bien Purdue Pharma claramente ha atraído la mayor atención e indignación pública, no ha sido el mayor fabricante de opioides, ni siquiera el peor delincuente cuando se trata de promover la prescripción excesiva.  Ese dudoso título pertenece al poco conocido fabricante, Mallinckrodt, que literalmente tenía un establo de médicos, que se contaban por cientos, con los que podían contar para escribir “un flujo constante de pastillas para el dolor”.  El artículo afirma que entre 2006 y 2014, Mallinckrodt tuvo una cuota de mercado del 27% de opioides recetados en la nación, en comparación con el 18% de Purdue Pharma.   La tableta de oxicodona de 30 mg de Mallinckrodt se convirtió en la droga callejera de elección, tanto que la ruta de contrabando de drogas entre Florida y los Apalaches se conoció como la “Autopista Azul”, llamada así por la pequeña píldora azul.

Si bien el artículo continúa afirmando que muchos de esos “médicos preferidos” de Mallinckrodt fueron revocados, fueron condenados por delitos relacionados con sus prácticas médicas y pagaron multas significativas, también revela que en medio de la crisis Mallinckrodt sabía que sus 30 mg eran los más populares y continuaron promocionándolos de manera imprudente.

Una madre en duelo de Boston que perdió a dos de sus tres hijos por sobredosis enfatizó que la publicación de estos documentos ayudaría a sanar a las familias que quieren saber qué le sucedió a su hijo, dónde comenzó y quién tiene la culpa. 

Anna Lemke escribe que la epidemia de drogas no es solo el problema de unos pocos médicos ‘desviados’ que recetaron en exceso para beneficio personal, sino que ” es el resultado de una gran población de médicos bien intencionados que trabajan en fábricas de atención médica que priorizan la colocación de partes del cuerpo en una línea de ensamblaje sobre la salud de todo el paciente … Las píldoras que son adictivas son particularmente propensas a ser recetadas en exceso porque proporcionan a los pacientes-clientes una satisfacción a corto plazo y un sustituto del apego humano, pero no necesariamente mejoran la salud”.

Al llegar a la farmacia, mi colega rechazó los Percocets. La farmacia tuvo que deshacerse de ellos.  Quizás, para todos nosotros en estas situaciones, es hora de usar ese eslogan a menudo difamado de los años 80.  Es hora de que “simplemente digamos que no”.

https://www.washingtonpost.com/investigations/interactive/2022/mallinckrodt-documents-doctors-sales/

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